Who's Training?

Who’s Training?

I spend a little time each morning learning foreign languages. 5 minutes of Spanish, 5 minutes of German, and recently I added 5 minutes of French.

 

It’s fun to be able to say something new, especially in an extremely overdeveloped and unnecessary French áććént.

 

I’ve consistently added Spanish and German to my morning routine for the past few years. It’s nice to know that I’m slowly improving and at least not getting worse.

 

The Multi-Language Wake Up Call

 

When I was living in Medellin last month, I was at a dinner with new friends and one of the guests also spoke a little German, Spanish and French.

 

He actually spoke near-fluent German, Spanish, French, Russian, and Chinese, and he studied each language for 1 hour per day. 5 hours every single day!

 

His German was better than mine. His Spanish was better than mine. Of course I had no idea what he was saying when he spoke in French, Russian, or Chinese.

 

That’s the difference between 5 minutes per day and 5 hours per day.

 

I Had No Idea!

 

I assumed that I was far ahead of the curve. It never occurred to me that anyone was studying languages for 5 hours every single day.

 

But my perception of reality doesn’t change reality.

 

If I had never met him, my lack of awareness of his existence doesn't mean he doesn't exist.

 

You May Never Meet Them, But They’re Out There

 

We didn’t compete in a ‘Language Speaking Competition’ that night and I’m glad we didn’t.

 

But think about the competitions you do take part in. Do you always meet the people you're competing against?

 

You may never shake hands with your business competitors.

 

You may never hang out with the opposing basketball team.

 

You may never speak to the French team for the International Math Olympiad. (High school math competition)

 

You may never meet the man/woman who was hired instead of you.

 

If you’re in science, you may never know which lab's proposal won NSF funding instead of yours.

 

If you're in a war, you may never know who shot you.

 

Who’s Training?

 

Olympic athletes from different countries only meet once every4 years, but they know their competitors are out there, working hard, every day.

 

You can fool yourself about how much progress you’re making, how much you deserve, and how well-positioned you are... until the results come in. Then it’s too late to make quick changes.

 

It’s impossible to quickly make up for 1,825 hours (5 hours x 365) of missed language training.

 

This guy I met… His German was better than mine. His Spanish was better than mine. He spoke languages I hadn’t even attempted.

 

If this was a business competition his marketing and product would be better than mine and he'd have established new sales channels around the world. He’d put me out of business.

 

If this was a basketball match he'd pass the ball between my legs, consistently sink 3-pointers over my flailing hands, and dunk on the net with ease.

 

If this was a war, I'd be dead.

 

You may never meet your competitors but they're out there putting in 5 hours per day, maybe more. They want to win just like you, but they may want it more.

 

You can try to be an ostrich with your head in the sand, but your lack of awareness doesn't mean they don't exist.

 

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¿Quién Está Entrenando?

 

Me paso un poco de tiempo cada mañana aprendiendo idiomas extranjeros. 5 minutos de español, 5 minutos de alemán, y recientemente he añadido 5 minutos de francés.

 

Es divertido poder decir algo nuevo, sobre todo en un francés extremadamente sobredesarrollado e innecesario.

 

He agregado consistentemente español y alemán a mi rutina de la mañana durante los últimos años. Es bueno saber que estoy mejorando lentamente y al menos no empeorando.

 

La Llamada De Despertar Multilingüe

 

Cuando vivía en Medellín el mes pasado, estaba en una cena con nuevos amigos y uno de los invitados hablaba un poco de alemán, español y francés.

 

Hablaba casi alemán fluido, español, francés, ruso y chino, y estudió cada idioma por 1 hora al día. 5 horas cada día!

 

Su alemán era mejor que el mío. Su español era mejor que el mío. Por supuesto que no tenía ni idea de lo que decía cuando hablaba en francés, ruso o chino.

 

Esa es la diferencia entre 5 minutos por día y 5 horas por día.

 

¡No Tenía Ni Idea!

 

Supuse que estaba muy por delante de la curva. Nunca se me ocurrió que alguien estaba estudiando idiomas por 5 horas cada día.

 

Pero mi percepción de la realidad no cambia la realidad.

 

Si nunca lo hubiera conocido, mi falta de conciencia de su existencia no significa que no exista.

 

Usted Puede Nunca Encontrarlos, Pero Están Hacia Fuera Allí.

 

No competimos en un "concurso de lenguaje hablando" esa noche y me alegro de que no lo hicimos.

 

Pero piensa en las competiciones en las que participas. ¿Siempre conoces a las personas con las que compites?

 

Usted nunca puede estrechar la mano con sus competidores de negocios.

 

Usted nunca puede salir con el equipo de baloncesto contrario.

 

Usted nunca puede hablar con el equipo francés para la Olimpiada Internacional de Matemáticas. (Competencia de matemáticas de la escuela secundaria)

 

Usted nunca puede conocer al hombre / mujer que fue contratado en lugar de usted.

 

Si estás en la ciencia, nunca sabrás qué propuesta de laboratorio obtuvo financiación de la NSF en lugar de la tuya.

 

Si estás en una guerra, nunca sabrás quién te disparó.

 

¿Quién está entrenando?

 

Los atletas olímpicos de diferentes países sólo se reúnen una vez cada 4 años, pero saben que sus competidores están ahí fuera, trabajando duro, todos los días.

 

Usted puede engañarse acerca de cuánto progreso está haciendo, cuánto se merece, y lo bien posicionado que está ... hasta que los resultados entran. Entonces es demasiado tarde para hacer cambios rápidos.

 

Es imposible compensar rápidamente 1.825 horas (5 horas x 365) de aprendizaje de idiomas perdidos.

 

Este chico que conocí ... Su alemán era mejor que el mío. Su español era mejor que el mío. Hablaba idiomas que ni siquiera había intentado.

 

Si se trataba de una competencia comercial, su comercialización y su producto serían mejores que los míos y habría establecido nuevos canales de ventas en todo el mundo. Me había puesto fuera del negocio.

 

Si se trataba de un partido de baloncesto, pasaría la pelota entre mis piernas, tiraría de tres puntas sobre mis manos y se hundiría en la red con facilidad.

 

Si esto fuera una guerra, estaría muerto.

 

Usted nunca puede conocer a sus competidores, pero están ahí fuera poniendo en 5 horas por día, tal vez más. Quieren ganar igual que tú, pero pueden querer más.

 

Usted puede tratar de ser un avestruz con la cabeza en la arena, pero su falta de conciencia no significa que no existen.